18 de abril

-1868: descubrimiento del asteroide (98) Yantea, por C. H. F. Peters. Yantea era una de las 3.000 hijas de Océano y Tetis.



-1870: decubrimiento del asteroide (110)Lidia, en Marsella, por A. Borrelly. Tiene una composición casi pura de níquel y hierro, y es el miembro principal de la Familia de Asteroides de Lidia. Nombrado así por Lidia, un país en Asia Menor cuyos primitivos habitantes fueron llamados Prigiano. En tiempo de la Guerra de Troya, reinaba allí la dinastía de los Heráclidos.







-1955: fallece Albert Einstein, científico alemán-estadounidense, Premio Nobel de Física en 1921. En 1905, cuando era un joven físico desconocido, empleado en la Oficina de Patentes de Berna, publicó su teoría de la relatividad especial. En ella incorporó, en un marco teórico simple fundamentado en postulados físicos sencillos, conceptos y fenómenos estudiados antes por Henri Poincaré y por Hendrik Lorentz. Como una consecuencia lógica de esta teoría, dedujo la ecuación de la física más conocida a nivel popular: la equivalencia masa-energía, E=mc². Ese año publicó otros trabajos que sentarían bases para la física estadística y la mecánica cuántica.
En 1915 presentó la teoría de la relatividad general, en la que reformuló por completo el concepto de gravedad. Una de las consecuencias fue el surgimiento del estudio científico del origen y la evolución del Universo por la rama de la física denominada cosmología. En 1919, cuando las observaciones británicas de un eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue idolatrado por la prensa. Einstein se convirtió en un icono popular de la ciencia mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos científicos.
Por sus explicaciones sobre el efecto fotoeléctrico y sus numerosas contribuciones a la física teórica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Física y no por la Teoría de la Relatividad, pues el científico a quien se encomendó la tarea de evaluarla, no la entendió, y temieron correr el riesgo de que luego se demostrase errónea. En esa época era aún considerada un tanto controvertida.


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